Идентификация русских европейскими авторами первой половины XVI в.

статья опубликована в кн.: Восток-Россия-Запад. К 70-летию академика В.С.Мясникова. М., 2001. С. 65-72
 
Соприкосновение цивилизаций, до этого существовавших почти
обособленно, с неизбежностью порождает потребность узнать друг
друга. Узнать, правда, далеко не всегда подразумевает понять
другого и принять его как такового, в его самобытных началах.
С последней трети XV в. Европа, которая неожиданно для себя
обнаружила на своих дальних восточных границах наличие какого-
то нового, неведомого ей мира, властно заявившего о себе быстрым
формированием огромного Российского государства, была
поставлена перед необходимостью определить, с кем она имеет
дело. И прежде всего она должна была уяснить, что за народ
населяет эту страну.