НЕСОСТОЯВШИЙСЯ МАРШРУТ, ИЛИ РУССКИЙ ПРОЕКТ ГЕНУЭЗЦА ПАОЛО ЧЕНТУРИОНЕ (из предыстории открытия Северного морского пути)

статья опубликована в изд.: Древняя Русь. Вопросы медиевистики. 2013. № 2. С. 52-52
 
В начале XVI в. Борьба за пути подвоза пряностей из Азии в Европу
купечеству итальянских морских республик еще не казалась проигранной
окончательно и бесповоротно. Хотя османские завоевания Константинополя
(1453 г.), Трапезунда (1461 г.), Крымских портов (1475 г.), Сирии, Палестины
и Египта (второе десятилетие XVI в.) лишили итальянцев господствующего
положения в торговле этих регионов, тем не менее гораздо более тяжелые и
опасные последствия для коммерческих интересов Генуи и Венеции на
Востоке имела экспансия Португалии в южной и юго-восточной Азии,
позволившая этой стране в первые десятилетия XVI в. занять монопольные
позиции в мировой торговле пряностями. Не располагая необходимыми
силами для того, чтобы в военно-морской борьбе с османами и
португальцами установить свой контроль над известными тогда путями
подвоза пряностей, как и других восточных товаров, в Европу, итальянские
купцы и мореплаватели стали искать иные, неведомые дотоле маршруты
торговли с Азией. Большую активность в этом направлении развернул
предприимчивый купец-авантюрист, генуэзец Паоло Чентурионе.