«Угнетенные чрезвычайным рабством»: об одном стереотипе восприятия русских европейцами первой половины XVI в.

статья опубликована в изд.: Древняя Русь. Вопросы медиевистики. 2002. N 3 (9)
 
Важным источником сведений по истории Восточной Европы, и
Московской Руси в частности, становятся, начиная с последних десятилетий
XV в., сообщения о ней иноземцев. Эти сообщения дополняют данные
русских документов, а во многих случаях предоставляют уникальные
материалы по тому или иному вопросу.
Впрочем, время тотального доверия к подобного рода источникам,
характерного для отечественной историографии XIX в., безвозвратно
прошло. Перед сегодняшними исследователями России XV-XVI вв. стоит
вопрос, в какой мере на них можно полагаться и как их следует
воспринимать. Критический анализ текстов иноземцев о России
предполагает соединение усилий исследователей как отечественной, так и
зарубежной истории соответствующего периода. Отечественные историки
должны показать, какие сообщения иностранцев подтверждаются, какие
уточняются, а какие опровергаются сведениями русских документов.
Исследователи зарубежной истории способны пролить свет на политические,
коммерческие, познавательные и идеологические цели авторов
повествований о нашем отечестве.