Западные известия о Руси первой половины XV в.

статья опубликована в кн.:Европейское Возрождение и русская культура XV-середины XVII в.: контактыи взаимное восприятие. М., 2013. С. 31-67
 
В Европе первой половины XVв. о Руси знали немногим более, чем в
XIVв. И это выглядит странно, ибо в течение XIV- начала XV вв.
значительная часть русских земель вошла в состав Короны Польской и
Великого Княжества Литовского, правители которого в 1385 г., после
заключения Кревской унии с Польшей, приняли католичество и обнаружили
деятельное стремление свои земли и своих подданных приобщить к
западнохристианскому, латинскому миру. Широкими были в первой
половине XVв. торговые контакты русских земель с Европой, в особенности
Новгорода и Пскова с ганзейскими городами, странами Балтийского и
Северного морей. Наконец, русские посольства бывали в Европе и по
религиозным делам, посетив церковный собор в Констанце (1414-1418 гг.) и
приняв участие огромной делегацией в деятельности Ферраро-
Флорентийского собора (1438-1439 гг.) по объединению церквей. Но и это
мало отразилось на осведомленности европейцев о Руси. Те новые сведения о
ней, которые им удавалось добыть и зафиксировать письменно, в частности
первое систематическое описание Новгорода у Гильбера де Ланноа, были
достоянием очень тесного круга тех, кто имел доступ к подобного рода
трудам, тогда как в широком ходу оставались старые средневековые хроники
и особенно мемуары Марко Поло, известия которых уже не могли отражать
изменившиеся в XV в. реалии русской жизни.